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徐冰 “事物的另一面”在萨凡纳艺术中心展出

2015-07-09 15:07     

徐冰装置“事物的另一面”萨凡纳艺术中心的照片

在除夕之夜,徐冰在萨凡纳艺术设计学院对2015年deFINE ART得奖发表了演讲。这个讲座是这场活动最关键的一个事件。这个历时三日的项目包括了一系列的开幕展、讲座对话以及表演,这个前身是电影院的表演大厅塞满了老师与学生— 其中令人惊讶的比例的人数在徐冰工作室助手Xuan Sheng翻译他的话成英文之前就听懂了他的笑话。这个著名的中国抽象艺术家短暂地回忆起了他艺术实践的历史,这个艺术实践通过用变形的方式干扰了汉语、符号以及艺术的流畅阅读。在感谢他90岁高龄的“严母”飞到乔治亚参加这个活动之后,徐冰开始描述他的新系列作品“背后的故事(background story)”。在这些送装置艺术中,艺术家使用普通的日常材料重新构造了传统中国山水画和浮雕 – 譬如使用塑料袋、叶子、报纸等-- 包裹在透明和乳白色的玻璃面板上。正面看时,黑暗的形式非常类似于传统的山水画组合。从侧面看,透明玻璃提供了一个用胶带粘贴靠在表面以产生一个绘画图像的错觉视角。这种高低起伏的方式可以视为安迪沃霍尔风格的变型:凡沃霍尔使用的策略和艺术语言,将日常用品放入博物馆中展出,徐则将传统美学作为一种方式来将日常事物带到“白盒子”一类的艺术场合中。

这种日常材料是贯穿徐冰作品的线索,但他坚决反对他的作品以任何形式被系统化归类划分。 “当我们看着这些作品的的形式甚至是风格的时候,我们会发现这些其实都没有太大的关联,”他对我说(他的助手Xuan做翻译),在我们早上会见了他的演讲之前。我认为他作品共同主题是翻译和误译。甚至是他在SCAD艺术博物馆的展至7月3日的展览标题“事物的另一面”都体现了他作品的运作方式。徐表示同意。 “这些影响来自于人们对材料本身的误读,”他说,引用了他所采用了普通的材料 - 从纸质到植物和语言。 “人们只是把这些事物作为他们最普通的样子去理解。然而,如果你对这些材料进行改变,这将会触及你最根本的思维方式,”他比喻为重新启动计算机。 “通过这种方式,你可以打开全新的思路和空间。”

徐冰自己用这种方式来挑战他自己的思维和生存方式。 1955年出生于中国西南地区重庆,他的父亲在北京当教授,他因此在北京长大。从1974年到1977年,对文革结束前后,他被送往中国的北部山区售粮苟村。在那里,他在一个农场里工作,作为政府的再教育计划的一分子。他于1977年开始就读于中央美术学院,在1987年获得得了艺术研究生学位。

在中央美院就读期间,他开始利用“语言”创造具有突破性的艺术作品。其中包括三个他最有名的作品在展览“徐冰:书写天地间,”今年春季在迈阿密佛罗里达国际大学的Frost艺术博物馆展出。这个史诗般壮观的作品“天书”(1987-91)完全地展开呈现给大众—这其实是一个很奇特的存在,因为它需要极其巨大的空间。这个巨大的装置艺术由4000中国乱码字符组成雕刻成木块和手工印刷到立轴的巨型纸张上,以叩问书写文字的透明度。 “这些都是“戴着面具”的语言文字,也是我们所理解的伪装”徐向我解释道。其中一个来自1990年代的类似实践,“方字书法”,由远处看起来像是中国字的英文单词组成。譬如,单词“Little Bo Peet ”垂直排列成三个汉字字符。徐冰将语言本身作为一个平台,从中探讨文化的认同和意义,即使他的思维过程已经了创造新的形式。“书写天地间”系列的最新作品“地书”(2003-2012),则既是一本小说出版物,也是一个多媒体项目,由徐冰在过去几年内收集到的象形文字撰写完成。 这本小说按时间发展顺序讲述了一个工作人士日常生活的一天,使用图像或是日式表情符号语言emoji,暗示了社交网络语言的通俗不便和无所不在,旨在将语言本身民主化以超越阶级和语言障碍。

尽管他的作品在故乡并非总是自由地出现,徐冰在一定意义上变成了文化传播交流的大使。1990年,徐冰搬到了美国。在居住美国的18年里,他在纽约东村与他的朋友艾未未一同度过了不少时光。在美国期间徐冰还获得了许多机会和资金奖项,其中包括1999年麦克·亚瑟的“天才奖”。他的艺术实践同时也经历了许多变型与革新实验。在90年代的几年里,他以动物作为媒介创作了一系列作品。自1994年开始,他用丝蚕创作了几个装置艺术—他将蚕卵放在打开的书上,随着时间的推移书上的字体变得模糊不可见,因为这些卵形成了黑点覆盖住了印刷的文字。在另一个展览中,他训练了一只鹦鹉并让它重复发出“当代艺术是垃圾(Modern art is crap!)”的叫声。以及两头身上用墨水印着字的猪,公猪身上印着乱序的罗马字母,母猪身上印着来自徐冰“天书”的文字。还有一个装满了书的笔,在他著名的表演艺术作品A Case Study of Transference, 1994展出。

徐冰的作品特别是他的“地书”系列和“背后的故事(Background Story)”系列逐渐被更多人认可,他在中国艺术界的形象和地位也随之提升。2008年,他回到了北京接受并担任了中央美院副校长一职。同年,他受邀为坐落于北京中央商业街的世界金融中心设计一个雕塑。然而这个很快就变成了具有政治焦虑意味的创作。在到达建筑工地的时候,徐被工人们破旧的生产材料和糟糕的工作环境给震惊了。他决定创作一对雌雄凤凰雕塑,隐喻希望他们能够挣脱这些束缚和压迫。雕像的材料是工人们工具和零碎物品:安全帽、手套、篮子等。这个雕塑项目的赞助者们担心这个由废物组成的雕塑表达出来的信息和思想,要求徐重新做一个外观更精美高贵的雕像。徐冰拒绝了他们的要求并将作品带到了市郊的一个工厂里。“凤凰”,由两个分别高为90英尺和100英尺的雕塑组成,在2010年问世。在这些“卑微的”材料里,两只凤凰在细小闪烁的灯光下发出了炫目耀眼的光。在亚洲许多地方和马萨诸塞当代艺术博物馆展出之后,这对雕像又在纽约曼哈顿的圣约翰天主教堂展了一年。

在萨凡纳艺术中心的展览“事物的另一面”汇总了徐冰近期作品的三个主体。譬如“凤凰”,选自“背后的故事”系列(2004-2014)和“Tobacco Project”系列(1999-2011),考虑了商业化包装材料的历史。背后的故事”系列位于博物馆入口对面的空间,独立并作为博物馆左栋展馆背面其他作品的“敲门砖”。十个小型高清度玻璃做成的发光盒子里放置文献材料,用底座支撑,展示着支架、塑胶袋以及其他在日常生产中会使用到的材料物件。这些用于研究两个已完成的意在抗衡充满说教的解释方式的创作作品。在“背后的故事”中:景物被画在the Double Ninth Festival—一个大型陈列玻璃窗上, 自开幕以来的“萨凡纳晨报”的报纸纸张可以从玻璃的侧面被看见,以及泡沫包装和其他材料。这个令人印象深刻的作品揭示了有关劳工的当地和国际经济的相关现象。 “背后的故事” 并不是一个封闭工作室的艺术实践,而是表述着艺术和工作室与用于创作的行业劳动力之间的交汇。

这个项目同时也强调了它自身在艺术史复制品之中的多层地位。相邻的墙上挂着张大千的南山山水长卷(约1959年),墙上的标签题目为“原中国传统绘画的代表副本” 。也就是说,徐的作品是复制品的复制品。这个作品的指向不断循环利用的图像,同时也连接徐和他在美国的同期艺术家在1980年“图像时代”和大量生产的文化电子信息图像的今天 。

然而,徐将复制中国文化作品作为学习复杂语言实践的一个策略。在一部2012年的动画电影The Character of Characters中,他发现了另一个新媒体研究的语言。使用长的水平投影,这个电影展示了构成中国文字的笔画,并变形为不同的意象。

本次展览的“烟草计划”部分最刺激感官和令人回味,香味与叶片的辛辣和甜香味充斥了整间画廊。最早在徐2000年居住在北卡罗来纳州达勒姆杜克大学的时候中开发创作,在就职于上海和美术里士满的弗吉尼亚州博物馆时继续这个创作过程。该系列作品借鉴了这三个地理位置的历史及其烟草业,以及他与作物之间的关系。徐曾表示,人类和烟草之间的关系“就像恋人之间的关系 – 既太近又太远,这些作品表达着这样一个紧张的情感联系。1st Class, 2012,该次展览的中心作品,是由超过50万被讽刺地命名的折扣一级香烟品牌拼成的地毯,做成了老虎的皮的形状。香烟的数量等于如果一个人如果每天吸两包烟,三十五年后的消耗量 - 也许是暗示他因抽烟导致肺癌去世的父亲。从上面俯视,这件作品看起来像轻轻起伏的山峦看起来黑色和白色(如斑马)从一个制高点和金色(如虎)从另一个是地形地貌。铺设在地板上,代表着一个被征服的疆土。另一个作品,Traveling Down the River, 2011,由一个长的香烟在清明节期间部分燃烧(从右至左)沿着整条江,由12世纪画家张择端。第三个展出的作品,与诗人René Balcer联合创作 。将一个系列的石板印刷香烟变迁转化成了一首打油诗,目的是为了赞扬在香烟厂工作的非裔美国女性。它开始憧憬:“哦,我的黑缎子露珠东部/噢,我的黑天鹅女王。”通过这些作品,徐表现了全球的影像:商品,技艺和艺术史的激情碰撞。

我问徐,他的作品触及到这么多的政治话题 –他是不是认为他的作品与现代艺术的前卫的政治项目能很好地结合在一起?内容和形式有达到一个完美的结合吗?经过一番思考,他回答说, “我一直在努力地从我已经取得的成就中打破常规。 这有点不像其他的艺术家,他们会试图打破他们的前辈的概念,然后建立新的东西并牢牢抓住不放。”他蔑视这些“缺乏最基本的创造力的作品,他补充道 “你必须接触到其他领域以获得创造力。你需要走出这个所谓的“当代艺术圈”,这样你才可以得到新的血液,或者新的灵感。 “也正是这种欲望蚕食和重塑世界的符号代码,驱动他前卫先锋的艺术实践。

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